Wijnjaar 2019 – Doordrongen door een immens optimisme

Millesimes 2019 zal een prachtig wijnjaar worden, zoveel is duidelijk. Het jaar 2019 zal gewoonweg in ons leven onvergetelijk zijn op alle vlakken. Ik weet nu al wanneer ik in 2021 de eerste fles Clos des Freres 2019 zal openmaken, ik in alle waarschijnlijkheid zal overmand worden door de emotie van de schoonheid, de wijsheid en vooral de kracht van alle beslissingen die we in dat jaar hebben genomen. De impact van het jaar 2019 zal ongemeen hard zijn in ons leven, maar de hoop in ons immens … [Read more...]

Wijnjaar 2018 – Annus Horribilis

We zijn het land uitgegaan met heel wat besognes in ons hoofd. Terwijl de verkiezingskoorts in Gent begon aan te groeien en iedereen mij plots opnieuw kent, zag het actieveld binnen Solidariteit voor het Gezin er nogal woest uit. Ik wist dat ik deze maal een paar dossiers ging meenemen en dat ik mij niet volledig kon lostrekken van hetgeen op de Vlaamse bodem geschiedde. Het Boosttraject begon vleugels te krijgen, het dossier Wenduine zat ik zijn rechte lijn, een paar ambetantigheden in Mederi … [Read more...]

Wijnjaar 2017 – Het jaar van de twijfel

Naar jaarlijkse gewoonte probeer ik het thuisfront te informeren van mijn periodiek vinologisch avontuur in het zuiden van Frankrijk. Naar jaarlijkse gewoonte is het weer een apart verhaal geworden, met niets te vergelijken. Naar jaarlijkse gewoonte is het weer niet evident. Naar jaarlijkse gewoonte houdt de passie voor een unieke wijn de motivatie hoog. Elk wijnjaar is op zich een avontuur. Nooit is iets evident en de natuur verrast ons elk jaar met zijn wispelturigheden. Terwijl het … [Read more...]

Clos des Frères 2016 – Een jaar met grootste verwachtingen

De realiteit is hard, confronterend en tegelijkertijd ook zalvend en hoopgevend. Terwijl het jaar 2015 overschaduwd werd door het overlijden van mijn moeder net voordat de pluk nog moest beginnen, werd haar wens bewaarheid. Het millésime 2015 werd uitzonderlijk mooi. De ode aan Edith (die zo graag deze pluk nog wou meemaken) zal zijn expressie vinden in een unieke Vacqueyras 2015. De eerste getuigen van dit uitzonderlijk mooi wijnjaar werden vastgelegd in de botteling van de witte Clos des … [Read more...]

2015: een wijnjaar met veel emoties en superkwaliteit

Zelden werd een wijnjaar voor wat mij betreft zo catastrofaal aangevat als in 2015. Ondanks het feit dat alles aanwezig was om er iets unieks van te maken, zijn er verschillende stoorzenders opgedoken waardoor 2015 behoorlijk ging lijken op een anno horibilis. We hadden immers in 2014 grootste plannen gemaakt om van het millésime 2015 iets uitzonderlijks te maken zowel op als naast de wijngaard. Vooreerst schoot een nieuw journalistiek project uit de startblokken. Samen met Etienne Van … [Read more...]

Pluk 2014: een verhaal van veel hoogtes en een paar laagtes

Toen we eind maart 2014 de botteling van de witte Clos en de Folie 2013 organiseerden (dat effectief doorging eind april), was de vegetatie in de wijngaarden van Vacqueyras amper opgeschoten. De winterslaap van de wijnrank duurde precies wat langer dan normaal. De verwarrende warme natte winter zou daarvan misschien de oorzaak kunnen zijn. Toen we met Commanderij Osiris eind mei de wijngaarden van de noordelijke Rhône onveilig maakte, was de vegetatie plots in volle hevigheid ontsproten. Dit … [Read more...]

Pluk 2013 – uitzonderlijke omstandigheden bij de 13de oogst

We schrijven zondag 29 september 2013. Net aangekomen in Gent. Onwaarschijnlijk laat en in het bestaan van onze jaarlijkse plukkroniek nog nooit gebeurd. Het feit dat er nog niets werd neergeschreven in functie van de lopende vinologische activiteiten, heeft alles te maken met het feit dat er amper vinilogische activiteiten waren. De natuur heeft zo zijn fratsen. De mens heeft zo zijn onwetendheden. Nu zit ik ongeschoren in Gent met een frustratie van hier tot in Tokio. Ik heb mijn … [Read more...]

Pluk september 2013 – week 4 – assemblage Clos 2012 en wachten…

Op maandag 23 september werd de roussane manueel geplukt. Ze waren van uitzonderlijke kwaliteit. De witte Clos des Frères mag niet mislukken. Het aantal flessen zullen echter nog beperkter zijn. ’s Avonds was de assemblage van de Clos 2012 gepland. Na meer dan een jaar rijping op cuve en barriques was het tijd om de definitieve blend vast te leggen. De basis was reeds indrukwekkend lekker en werd reeds door Revue des Vins de France als bijzonder geslaagd geselecteerd in Vacqueyras. Dus veel … [Read more...]

Pluk september 2013 – week 3 – de eerste plukdag komt eraan

De tweede bewogen week had een vervelend einde gekregen maar door het paardenmiddel van docteur Carru en de goede zorgen van mijn echtgenote stond ik woensdag 18 september enigszins monter in de cave van Jérémy. Alles werd in gereedheid gebracht voor de plukstart. Lees hier het volledige verhaal in PDF over: 2013 -Millésime 2013 Vacqueyras. Een jaarlijkse impressie over de pluk, de oogst en de omgevingsfactoren in de periode van september 2013 Het was immers niet meer stil in de wijngaarden … [Read more...]

Pluk september 2013 – week 2 – een vleugje familiale nostalgie

Zaterdag 7 september was niet alleen de fameuze wijnhappening op Domaine les Ondines, maar ook de langverwachte komst van mijn moeder en schoonouders naar Sarrians. Zij gingen een weekje bij ons verblijven om de vroegere nostalgie (weliswaar zonder Gilbert) weer wat leven in te blazen. Van de TGV werden zij zowaar gedropt in de feestende meute van de Liberale Mutualiteit Brabant. De rondleidingen en  de degustaties verliepen op een plezante manier. Een bende van 100 man onder controle houden is … [Read more...]

Pluk september 2013 – week 1 – fietshappening

Nog voor we gingen vertrekken waren we aangenaam in de weer voor de organisatie van een wijnhappening in Domaine les Ondines, waar we meer dan 100 sympathisanten van de Liberale Mutualiteit  Brabant gingen verwelkomen met een degustatiefeest. De Liberale Mutualiteit Brabant vierde hun 100 jarige bestaan op een originele manier, door met 100 mensen minstens 100 fietsbeklimmingen te doen van de Mont Ventoux, ook ten voordele van een goed doel. Deze prestatie kreeg zijn apotheose op 7 september in … [Read more...]

Wijnjaar 2013 (1/1 tot 31/8): hard, vochtig en lang voorjaar gevolgd door mooie schitterende zomer

Het voorjaar 2013 in Vacqueyras was ongemeen hard, vochtig en lang. Het is eigenlijk een fenomeen dat voor geheel Europa gold. In de maand mei werden nog vriestemperaturen genoteerd, wat uitzonderlijk was. De bloei van de wijngaard is dus bijzonder traag opgestart en zelfs onverwacht onderbroken door een temperatuursval half mei. Door het feit dat begin mei in de zuidelijke Rhône plots temperaturen werd gemeten van boven de 27°, werd de natuur ruw wakker geschud uit zijn winterslaap. Gedurende … [Read more...]

Clos des Frèr[es] en Folie des Frères ideaal bij wildgerechten

Van Hende Wijnimport in newsflash van oktober 2012: In oktober start het wildseizoen. We kregen inmiddels van vele restaurateurs de vraag welke wijnen uit ons gamma het best passen bij fazant, parelhoen, patrijs, hert etc. Bij het lezen van de gerechten kwam het water ons in de mond en dachten we onmiddellijk aan onderstaande wijnbouwer wiens wijnen zeker een aanbeveling verdienen tijdens het wildseizoen. Graag stellen we u voor aan Gentenaar Erwin Devriendt die zijn hart verloor in Vacqueyras … [Read more...]

Pluk 2012: 15 tot 30 september

Pas aangekomen in Gent, na een zeer boeiende maand. Toen ik mijn laatste bericht had neergeschreven op 14 september gingen we een zeer rustig weekend tegemoet met de wetenschap dat op 16 september mijn Belgische trouw plukkers gingen aankomen. Op zondagavond gingen we immers onze eigen ‘Ban de Vendange’ organiseren, omdat we wisten dat er maandag niet geplukt werd. De weervooruitzichten waren dermate prachtig dat we gerust nog enkele dagen konden wachten. Dus eens stevig uitzakken met unieke … [Read more...]

Pluk 2012: 12 tot 14 september

Terwijl de coöperanten als zotten aan het oogsten zijn, alsof hun leven er vanaf hangt, zijn wij (en wij niet alleen) het meest gefocust op de verdere evolutie van het weer en de rijpingscurves van onze druiven. Het is dwaas om hals over kop te plukken, wanneer je ziet dat er toch eigenaardigheden vast te stellen zijn: Zeer heterogene rijping van zowel grenache als syrah, afhankelijk van het terroir en de leeftijd van de wijnstok. De pluk zal dus zeer gespreid verlopen. Tot op vandaag zijn … [Read more...]

Pluk 2012 – En net voor we vertrokken….

Daags voor we vertrokken (31 augustus 2012) verraste de Belgische pers ons met alarmberichten over de slechte vinologische toestand van de Franse wijnbouw. Het was een uitgemaakte zaak: 2012 wordt een matig tot slecht wijnjaar. Onder de titel “Franse druivenoogst slechtste in 20 jaar” werd in het Nieuwsblad en de Standaard brandhout gemaakt van de komende oogst. Ik kon mijn ogen niet geloven. Terwijl ik via mijn contacten in de Rhône uitbundige reacties verneem, moet ik in de pers lezen op welke … [Read more...]

Pluk 2012 – 1 tot 12 september

Op maandagavond 3 september zijn we in Sarrians gearriveerd. Dinsdag hebben we de wijngaarden bekeken. De weervoorspellingen zijn gewoonweg prachtig. Echte zomertemperaturen en koele nachten en wat vochtige nevel in de morgen. Met Jéremy heb ik de eerste round-up gemaakt voor de komende weken en de resultaten van de druifanalyses bestudeerd. Op 4 september was amper iets geplukt en we zijn niet haastig om tot intense plukactiviteiten over te gaan. Op 5 september is Jérémy overgegaan tot de pluk … [Read more...]

Wijnjaar 2012 – 1 januari tot 31 augustus

Met een wisselend gemoed laten wij het wijnjaar 2011 achter ons. Veel wijngaarden in de Rhône waren niet homogeen in kwaliteit. De natuur heeft ons op proef gesteld. Bij Clos des Frères was het niet anders. Sommige percelen waren prachtig, andere waren om niet aan te zien. Zware selectie tijdens de pluk was de boodschap. Het jonge perceel van 12 jaar oud achter ons huis werd gewoonweg niet geplukt. Het rendement van 2011 was dus bijzonder laag. De kwaliteit van de wijn was nog te zien, want de … [Read more...]

De geboorte van de Clos des Frèr[es] 2010

Zaterdagavond 24/09/2011 ging dus de langverwachte en de zooooo belangrijke assemblage door ten huize van Jérémy. Ik had mij andermaal voorbereid op chaos om bij mezelf de kracht van zelfbeheersing te laten excelleren.  En inderdaad, niets stond klaar en bij overmaat van ramp had Jérémy de thuiswacht van zijn dochter Emma. Met een minzame nonchalance en een gemoedelijke glimlach weet Jérémy mij weer in te pakken en waren we na enkele seconden weer over wijn bezig. Uiteraard moesten we eerst een … [Read more...]

Wijnjaar 2011 – conclusies

Conclusie over het wijnjaar 2011: Grenache is verre van homogeen en sommige ranken hebben op een onverklaarbare wijze geen rijpe druiven geproduceerd. Eigenaardig genoeg zijn er op andere plaatsen wel mooie grenachedruiven geplukt. Dit blijkt een probleem te zijn voor Châteauneuf-du-Pape, Vacqueyras en een stukje Gigondas. Vanaf de vlakte van Plan de Dieu en verder blijkt de grenache goed tot zeer goed te gedijen. Het wakke microklimaat heeft dus zijn sporen nagelaten. De mildou van de … [Read more...]